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La estudiante de Geografía, Albina Alvarez defendió hoy su memoria para optar al título de Geografo, titulada “Análisis espacio-temporal de la variación de la napa freática y la vitalidad de la vegetación de las vegas y  bofedales asociado a la extracción de agua para la minería en la cuenca de Coposa, comuna de Pica, I región de Tarapacá”.

RESUMEN

 La vegetación alto andina y sus ecosistemas asociados son considerados de gran importancia cultural, ambiental y económica para la región del Altiplano. Por esta razón y a objeto de garantizar su conservación, se requieren estudios detallados que permitan conocer en mayor profundidad las interacciones entre sus componentes bióticos, físicos y su relación con el entorno. En la presente investigación, a través de la aplicación de métodos de percepción remota y geo-estadística, se realizó un análisis de la variación de la napa freática en la cuenca del salar de Coposa, área de importancia ecológica, turística y patrimonial, producto de extracción de agua para fines industriales y su potencial efecto sobre la vigorosidad de la vegetación. Especificamente, se estudió el efecto de la variación de la napa freática para todo el acuífero, interpolada por kriging (con información histórica de profundidad proporcionada por pozos de monitoreo) sobre el vigor de la vegetación (usando como proxy el Índice de Vegetación Normalizado, NDVI) de los humedales de Coposito, Jachucoposa y Chusquina. Los resultados indican que en la última década ha existido una disminución sostenida de la napa freática en el acuífero, particularmente en el humedal de Chusquina, afectando su vigorosidad. Se concluye que, pese a una medida de restricción impuesta a la extracción de agua subterránea para fines industriales en 2002, esta no ha sido efectiva en garantizar la no-afectación del humedal de Chusquina.