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[2016 – 2020]

Massive defoliation in Patagonian forests: untangling the ecological mechanism driving insect outbreak dynamics

Proyecto FONDECYT regular Nº1160370
Investigador Principal: Sergio Estay
Co-Investigador: R.O. Chávez, Ayudante: R. Rocco

Los brotes de insectos han sido considerado uno de los mas grandes disturbios en los bosques templados de Norteamerica y Europa, llevando a una extensa perdida de madera y carbon. Estos eventos naturales no solo tienen consecuencias dramaticas para las industrias, tambien las tienen el funcionamiento de los ecosistemas y en la conservacion de la biodiversidad relacionado con los cambios en los ciclos de carbon, composicion y estructura del bosque. Las dinamicas de estos brotes naturales parecen ser alteradas en las últimas decadas por el cambio climatico global con consecuencias no completamente entendidas aún. Los ecosistemas están cambiando a un nuevo equilibrio debido al cambio climatico acelerado por el hombre en todo el mundo, y Chile no es la excepción a esta tendencia global.

A pesar de la magnitud de este problema, sabemos muy poco sobre los ciclos fenologicos de nuestros bosques y estas dinamicas de brotes de insectos, lo que hace mas dificil evaluar y pronosticar los efectos de las intervenciones humanas en los bosques bajo un escenario del cambio climatico

Insect outbreaks have been considered as one of the major disturbances for temperate forest in North America and Europe, leading to extensive timber and carbon loss. These natural events have had not only dramatic consequences for the industry, but also on the ecosystem functioning and biodiversity conservation related to changes in the forest carbon cycle, forest composition and structure. The natural outbreak dynamics seem to be altered in the last decades by global climate change with consequences not fully understood yet. Ecosystems are shifting to a new equilibrium due to human induced climate change worldwide and Chile is not the exception of this global trend.

Despite the magnitude of this relevant problem, we know very little about the natural phenological cycles of our forests and insect outbreak dynamics, making very difficult to assess and forecast the effects of human interventions on the forests under a climate change scenario.